domingo, 12 de diciembre de 2021

Manuel Santana (1938-2021). Muestras de cariño del tenis español

 





ATP Staff

Las muestras de cariño no se han dejado esperar a través de las redes sociales. Innumerables figuras del circuito han vertido palabras de elogio hacia la leyenda, uno de los mitos más queridos por su espontaneidad, cercanía y contagiosa alegría.

"Acabo de recibir la terrible noticia del fallecimiento de nuestro gran Manolo Santana", expresaba Rafael Nadal. "Como he dicho muchas veces en el pasado: mil gracias por lo que hiciste por nuestro país y por marcar el camino de tantos. Siempre fuiste un referente, un amigo y una persona cercana a todos. Te echaremos de menos, Manolo. Siempre serás único y especial. Un saludo a tu familia y mucha fuerza en estos momentos. ¡Nunca te olvidaremos!"

"Descansa en paz, Manolo. Siempre fuiste el mejor", añadió un emocionado David Ferrer, acompañado por Manolo en Madrid durante su retirada profesional en 2019. "Gracias por enseñarnos a poder conseguir nuestro sueño y sobre todo gracias por ser alguien tan especial".

Alex Corretja mandó un cariñoso mensaje de recuerdo, destacando las grandes virtudes de Santana. "Manolo, tu forma de ser, tu sentido del humor, tu cercanía, tu cariño y por encima de todo tu amistad, es algo que nunca olvidaré. Gracias por todos tus consejos y por enseñarme una visión única de la vida. Te echaré mucho de menos, amigo".

"Nos despedimos hoy de Manolo. Grandísimo tenista y amigo. El tenis español le debe muchísimo", valoró Juan Carlos Ferrero. Gracias a él se hizo popular en España. Ha acompañado a todos los tenistas y amantes del tenis desde sus inicios. Sin él, seguramente no me habría iniciado en este deporte. Eres enorme e inolvidable. ¡Descansa en paz! Intentaremos seguir por la senda que nos marcaste".

"Descansa en paz, Manolo. Gracias por ser la magnífica persona que has sido", valoró Alejandro Davidovich. "Siempre te agradeceré tus consejos cuando era un enano. Gracias por lo que has hecho por el tenis español y por enseñar el camino a los jóvenes. Se va una leyenda. Te echaremos mucho de menos".

"Hoy el tenis y el deporte están de luto por la pérdida de Manolo Santana", lamentó Fernando Verdasco. "Mi gran amigo, qué tristeza escuchar esta terrible noticia. Siempre estuviste ahí en los buenos momentos, pero aún más en los malos. Eras de las pocas personas que me escribía cuando perdía un partido importante. Te voy a echar mucho de menos, pero siempre estará en mi corazón y en el de todos. Dejas un legado único e inigualable".

 Las raquetas del circuito femenino español también han ensalzado la figuras de Santana, clave en el desarrollo del Mutua Madrid Open como torneo mixto desde 2009.

"He recibido con mucha tristeza hoy la noticia de su fallecimiento", dijo Garbiñe Muguruza. "Todos hemos tenido siempre una relación muy cercana con él, por que así era él, cercano, amable, siempre dispuesto a compartir sus experiencias. Conmigo siempre estuvo pendiente, era de los que mandaba mensajes de ánimo en los buenos y malos momentos. Ha sido un referente para todos nosotros, ha sido un pionero del tenis español", expresó la actual No. 3 mundial. "Le vamos a echar mucho de menos, especialmente en los Grand Slam donde siempre venia a verme, siempre tan optimista. Todo mi cariño y mi más sentido pésame a su familia y amigos".

“Manolo ha dado muchísimo a este deporte. Se le apreciaba mucho y se le tenía mucho cariño. Fue alguien que siempre estuvo dispuesto a ofrecer su amabilidad", reconoció Carla Suárez. "Tuve la suerte de coincidir con él muchas veces, sobre todo en el torneo de Madrid. Quiero mandar mucho ánimo a la familia y sus seres queridos. La gente debe saber que se le va a recordar con muchísimo cariño”.

Su recuerdo está presente en raquetas de cualquier generación. También en la de Paula Badosa, de apenas 24 años y vigente No. 8 mundial del circuito femenino. "Es un día muy triste para el tenis, especialmente para el tenis español", indicó. "Que se marche una leyenda como Manolo, cuya figura siempre ha estado presente para todos nosotros y ha hecho tanto para el tenis, es una pena. Se le va a echar muchísimo de menos".

"Un día muy triste. Nos ha dejado Manolo, un pionero y leyenda de nuestro deporte", apuntaba Anabel Medina. "Siempre recordaré lo pícaro, cariñoso y cercano que era. Sus anécdotas quedarán siempre en mi recuerdo. Mi más sentido pésame a familiares y amigos".

Conchita Martínez, la primera tenista española que siguió los pasos de Manolo para coronar la hierba de Wimbledon, también tuvo unas palabras de cariño. "Es un día muy triste para el deporte español. Se nos va un gran amigo, leyenda y pionero en nuestro deporte. Manolo, te vamos a echar muchísimo de menos", añadió la aragonesa. "Siempre ha sido un placer compartir contigo momentos en los grandes torneos como Wimbledon, Roland Garros, Roma y, por supuesto, Madrid. Donde estuviste ligado hasta los últimos días. Fue impresionante tratar contigo. Fuiste un apasionado de nuestro deporte, abriste el camino para todos los que veníamos detrás. Te estaremos siempre eternamente agradecidos".

"Es una noticia muy triste para nuestro tenis", añadió Lara Arruabarrena. "Era una leyenda y nos abrió el camino a muchos. Siempre que le veía en Madrid se portaba genial y siempre tenía palabras de ánimo".

Una gran admiración en la cancha y un cariño unánime fuera de ella conforman el legado de Santana. Descanse en paz.


Manuel Santana, Pionero Del Tenis Español

Fue campeón de cuatro Grand Slam y una referencia para el deporte español

Manuel Santana nació un 10 de mayo de 1939 en el seno de una familia afincada en la madrileña calle de López de Hoyos. Años más tarde se convertiría en una de las figuras más importantes del tenis español, en un pionero que abrió la puerta del éxito en el deporte de la raqueta. Este sábado 11 de diciembre de 2021 ha fallecido a la edad de 83 años.

Pocos podían imaginar que aquel niño que se crio en el seno de una familia afincada en la madrileña calle de López de Hoyos, en una casa en la que hasta doce familias compartían un mismo cuarto de baño, acaparase todas las miradas como un referente no sólo del tenis nacional, sino también internacional. Fue una leyenda que labró un camino que seguirían el resto de sus compatriotas.

A los 10 años, ‘Manolín’ como lo conocían los más cercanos ya estaba completamente vinculado al tenis. Actuaba como recogepelotas para ganar un dinero extra que podía aportar en casa. Como muchas veces recordaba, en el Club de Tenis Velázquez ganaba seis pesetas: “Cuatro eran para mi madre y dos me las guardaba para mí”.

Diez años más tarde de aquellas aventuras infantiles, que combinaba con la práctica del tenis, se proclamó campeón de España en Zaragoza. De esta manera, daba la razón a los hermanos Aurora y Álvaro Romero-Girón, dos personas vitales en su carrera, al costearle los gastos académicos y deportivos.

El tiempo ubicaría a Santana como un estandarte, símbolo y referente indiscutible para cualquier jugador español en el futuro. El madrileño empezó a competir lejos de las fronteras que lo vieron nacer y a medirse a grandes jugadores como los australianos Roy Emerson o Rod Laver. A ambos los derrotó en Roland Garros 1961, donde acabó conquistando su primera corona de Grand Slam.

Se estrenó en los torneos de esta categoría pocos días antes de cumplir los 23 años, tras completar un memorable cuadro. En primera ronda batió a Adrian Bey, el húngaro Istvan Gulyas fue su víctima en segunda ronda, mientras que William Álvarez y Michael Sangster no impidieron que se presentara en cuartos de final.

La cita con Emerson terminó de su lado en tres sets, pero aún más espectacular fue la semifinal ante Laver, al que batió por 3-6, 6-2, 4-6, 6-4, 6-0. En la última ronda frente al italiano Nicola Pietrangeli se impuso en otro emocionante 4-6, 6-1, 3-6, 6-0, 6-2. Fue su primera Copa de los Mosqueteros, pero no la última.

Después de tocar las semifinales como techo durante las dos ediciones siguientes, Santana regresó a París dispuesto a sacarse la espina. Y a la tercera fue la vencida. En 1964 volvió a completar un camino directo al éxito. En su estreno pudo con Franz Hainka, en segunda ronda con Stepan Koudelka y en tercera con Jean-Noel Grinda sin ceder un set.

En cuarta ronda se deshizo de Bob Hewitt, mientras que en cuartos de final derrotó a Ron Barnes. En semifinales vengó su derrota un año antes en la misma eliminatoria ante el francés Pierre Darmon por 8-6, 6-4, 3-6, 2-6, 6-4. Y en la final volvió a verse las caras con Pietrangeli, al que superó por 6-3, 6-1, 4-6, 7-5. Dos finales, dos títulos de Grand Slam.

Fue el primer español en poner la bandera española en la tierra batida de Roland Garros. Más tarde lo harían Andrés Gimeno, Sergi Bruguera, Carlos Moyà, Albert Costa, Juan Carlos Ferrero y Rafael Nadal, pero Santana había abierto el camino. Como también lo hizo en una superficie en la que parecía impensable que jugadores del perfil español, entonces, pudiese triunfar: la hierba de Wimbledon.

En 1965 viajó a Estados Unidos para jugar por tercera vez el US Open (entonces US Championships). Un récord de dos victorias y dos derrotas eran su balance en el torneo. Pero ese curso todo cambió. Tras un competido inicio frente a Don Fontana, ganó en tres sets a Marcelo Lara, Jim Osborne, Marty Riessen y Antonio Palafox. Así llegó hasta las semifinales, donde se midió a Arthur Ashe.

El mítico estadounidense se llevó el primer set, pero Santana encadenó los tres siguientes por 2-6, 6-4, 6-2, 6-4. En la final batió a Cliff Drysdale por 6-2, 7-9, 7-5, 6-1 para quedarse el tercer Grand Slam de su carrera. Era la primera vez que un europeo ganaba en Nueva York desde el francés Henri Cochet en 1928.

Su historia aún tenía reservado un capítulo de oro más. En su octava participación en el Grand Slam británico, inició su andadura frente a Isao Watanabe con éxito, antes de derrotar también a Mike Belkin, Marty Riessen y Bobby Wilson para presentarse en cuartos de final sin ceder un solo set. Su cota más alta hasta entonces eran las semifinales que había firmado un año antes. Esta vez no sólo pudo con Ken Fletcher por 6-2, 3-6, 8-6, 4-6, 7-5, sino que llegó hasta la última ronda, al ganar a Owen Davidson por 6-2, 4-6, 9-7, 3-6, 7-5.

Lejos de minar su físico, tantas horas en pista hicieron que Santana llegase a la final pleno de confianza. Y así fue cómo pudo también con Dennis Ralston por 6-4, 11-9, 6-4. De esta manera, fue el primer campeón español en Wimbledon y el único hasta que Rafael Nadal lo logró en 2008 (y también en 2010).

Hay una anécdota muy especial detrás de aquel éxito: Santana recogió la copa con el escudo del Real Madrid en su camiseta, algo que había conseguido Santiago Bernabéu el año anterior en Sídney, lugar al que acudió junto a su mujer, Doña María, para comprobar las excelencias de aquel tenista madridista del que hablaban maravillas. Hubo otras instantáneas ocultas como su paseo desde el metro de Southfields hasta el legendario club, cargado con sus tres raquetas antes de jugar la final. O el cheque de 10 libras que recibió como premio para los almacenes deportivos Lillywhites o un reloj Rolex.

Su palmarés aún tuvo hueco para más alegrías en el ATP Tour. Además de quedarse los trofeos de Philadelphia, Tampa, Berlín, Bastad, Kitzbühel o Nueva York, su última gran obra quedó registrada en Barcelona, en el mítico Trofeo Conde de Godó. En el mismo escenario donde ya había ganado en 1962 volvió a dejar constancia de su talento sobre la tierra batida en 1970, venciendo en la final a Rod Laver.

En 1968, la primera vez que se incluía el tenis como deporte olímpico de demostración, Santana contribuyó al medallero español con el oro en la prueba individual de los Juegos Olímpicos de México y la plata junto a Juan Gisbert en el dobles. Después este laureado palmarés su carrera terminó en 1980. Sin embargo, su relación con el tenis permaneció intacta.

Santana asumió la capitanía de la Copa Davis antes de colocarse al mando del Mutua Madrid Open en 2002 para consolidarlo como uno de los torneos más importantes del calendario, en la categoría ATP Masters 1000 y WTA Mandatory (a partir de 2009). Después de veinte años de vínculo estrecho con el torneo, en el que fue su director (hasta 2019) y Presidente de honor.

Todos estos galones refuerzan la figura de Manolo Santana, que quedará para siempre en el tenis español como un pionero que marcó un antes y un después en el deporte de la raqueta.

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